DUNIA

Kehidupan Penambang Emas di Utara Rusia

Senin, 20 Maret 2017 | 00:41 WIB
Oleh : Anastasia Karagodina, RBTH

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Tambang Yakutsk di desa Ynykchan muncul di sekitar tahun 1940-an, namun saat ini desa tersebut sudah tak berpenghuni.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Pada tahun 2008, penduduk desa Ynykchan direlokasi, rumah-rumah warga kemudian dihancurkan untuk menambang emas yang terendap di bawahnya.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Satu meter kubik tanah dapat menghasilkan hingga 80 gram emas — sebuah jumlah yang tidak buruk.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Daerah perbukitan di sekitar desa dipetakan dengan data geologi. Grafik itu kemudian menjadi kawan baik para penambang emas.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Bahkan barang-barang emas lainnya yang tertinggal oleh warga, seperti gigi, kancing, koin, dan kunci juga digali. Semuanya dikumpulkan dan dihitung: kelompok penambang emas biasanya memiliki target sebesar 100 kilogram dalam setiap musim untuk mendapatkan keuntungan yang baik.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Kini setiap tahun, hasil tambang emas semakin menurun jumlahnya; sumber daya tersebut semakin menipis. Puncak produksi datang dan pergi di tahun yang sama, yaitu pada tahun 2000, namun biaya pertambangan terus menanjak. Prospektor pertama tiba di tahun 1920-an: ratusan orang Korea dan Tiongkok nekat menerjang daerah yang rawan seperti Ynykchan.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Sejumlah buldoser mulai menjajaki lahan dan papan besi diletakkan pada tempatnya, setelah itu tanah liat yang mengandung butiran emas dibersihkan menggunakan jet hidrolik.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Kemudian, lumpur ini akan mengalir melalui bagian bawah yang dilengkapi jaring, setelah itu prosesnya dilakukan secara manual.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Para pekerja tambang ini tidak akan dilibatkan untuk menangani emas itu lebih lanjut: setelah penjaringan, proses selanjutnya dilakukan oleh karyawan perempuan yang di dikawal penjaga keamanan khusus untuk menghitung jumlah penghasilan.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Dengan iklim seperti di Rusia, kegiatan pertambangan ini hanya dapat dilakukan selama lima bulan dalam setahun, yaitu mulai dari Mei hingga Oktober. Setiap harinya, para pekerja tambang akan dibagi ke dalam dua sesi kerja, masing-masing berlangsung selama 11 jam.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Emas yang didapat kemudian dimurnikan dari campuran timah, perak, merkuri, dan tembaga. Baru setelahnya emas akan diukur berdasarkan berat dan tingkat kemurniannya.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Endapan emas terbesar di Rusia terletak di bagian timur negara, yaitu di wilayah Khabarovsk, Krasnoyarsk, dan Irkutsk. Cadangan emas yang besar juga ditemukan di pegunungan Ural yang membelah Rusia menjadi dua benua, yaitu Eropa dan Asia.

Sumber: Aleksey NikolaevSumber: Aleksey Nikolaev

Di Rusia, hanya industri produk emas yang diperbolehkan. Hal ini dilakukan oleh perusahaan-perusahaan besar yang beroperasi di bawah kontrak negara. Beberapa tahun terakhir, parlemen mengajukan gagasan yang memungkinkan entitas swasta untuk masuk ke dalam pasar, tetapi hingga saat ini belum diimplementasikan.

 

Pertama kali dipublikasikan di RBTH Indonesia
© RBTH Indonesia
TUTUP